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How Grumo Overcame His Fear of English and Built a Successful Company

Miguel Hernandez, Founder of Grumo Media chewing on his business card.. nom.. nom!

Monica Stocker runs a very successful Spanish blog called "El Blog Del Ingles" when she found that Grumo was run by a Spaniard she immediately contacted me to find out how I learned English and managed to build a successful company in a foreign country.
Here is the original article on Monica's Blog: Supera Sus Miedos con el Ingles.

The read the interview in English CLICK HERE.

Here is the interview:

Primera parte. Sobre su inglés

¿De dónde eres?

Soy de Bilbao.

¿A qué edad llegaste a Estados Unidos/ Canadá?

A USA fui en 1994 con 17 años. A Canadá en el 96 con 19 años.

¿Por qué emigraste a Estados Unidos y Canadá?

A Estados Unidos (en concreto, Houston, Tejas) fui inicialmente 10 meses como estudiante de intercambio a  para aprender inglés.
(Por si alguien le interesa. La organizacion de intercambio se llama Youth For Understanding -> http://www.yfu.org/)
Posteriormente, volví a estudiar ingeniería mecánica en la Universidad de Reno (Nevada).
Pero a los 6 meses, a mi padre le dieron el trabajo en Vancouver  (Canadá) y entonces nos trasladamos a Vancouver.
Yo dejé la Universidad de Reno y empecé de cero en Vancouver, en un instituto tecnológico llamado BCIT (http://www.bcit.ca/) . Estudié Mechanical Design.

¿Cuánto tiempo llevas viviendo en Canadá-USA?

15 años.

¿Qué edad tenías cuando empezaste a estudiar inglés?

Unos 6 años. Desde primero de EGB en Bilbao.
En el 93, pasé un mes en Dublin y no aprendí nada porque estaba rodeado de españoles.
Cuando de verdad aprendi fue en el 94 después de pasar 10 meses en Houston, Tejas de intercambio.

¿Qué nivel de inglés tenías cuando llegaste a Estados Unidos? ¿Canadá?

A USA en el 94 bastante potroso.
A Canadá en el 96 bastante alto.

¿Cómo fue tu experiencia con el inglés? ¿Cuánto tardaste en dominarlo?

En la escuela en Bilbao aprendí mucho vocabulario y gramática, pero casi nada de lo que importa, o sea listening y speaking.
Una vez en Houston, Tejas, al cabo de solo tres meses ya entendía y hablaba mucho mejor que en 10 años de escuela en Bilbao.

¿Qué ha sido lo más difícil respecto a tu inglés?

Lo mas dificil es hablarlo bien.
A partir de los 13 -14 años de edad es muy dificil aprender una lengua sin que te quede acento.
Yo todavia tengo acento, no demasiado pero se nota. La mayoria de los canadienses piensan que vengo de Quebec.
Todavia hay muchas palabras que me cuesta pronunciar bien. Sobre todo la palabra "entrepreneur" (emprendedor- empresario).

Lo que más me molesta del inglés es que no hay manera de saber cómo pronunciar una palabra hasta que la oyes.
No hay reglas de pronunciación fijas como en el castellano. Nunca se sabe que sílaba va acentuada.
En general, hay mucha ambigüedad y para más colmo depende el pais (USA,Canadá, UK, Australia) la pronunciacion de ciertas palabras es completamente diferente.

Yo haria el inglés fonético como el castellano.
Por ejemplo: en vez de escribir "How are you?" yo escribiria " jau ar yu", asi no cabe la menor duda de cómo decir las cosas.

La otra cosa, casi imposible de aprender, son los sonidos vocálicos.
En castellano tienes a, e, i, o,u y se acabó. En inglés hay un montón de variedades intermedias que te pueden volver loco.

Al principio, también me costó mucho diferenciar entre "s" y "sh", y el sonido "th", y que diferencian entre la "v" fricativa y la "b".

Que alguien me explique porque el plural de "women" de dice "wimen" en vez de "women", eh?  A ver qué pasa aquí panda de forajidos toca pelotas.
A veces no entiendo cómo una lengua con reglas tan aleatorias se ha podido hacer tan popular.

Siempre ha sido que quien tiene el poder y las armas es el que impone su lengua. Los romanos con el latín, los españoles hicieron lo mismo cuando tuvieron su imperio, USA con el inglés y ahora los chinos. Asi que aprender mandarín ¡pero ya!

¿Te ayuda alguien con tu inglés en el trabajo? ¿Correcciones por ejemplo de textos, o lo que dices en tus vídeos?

La verdad es que en muchas ocasiones escribo mejor y con menos errores que los nativos. Pero, a veces, los mismos clientes me corrigen los guiones.

¿Qué consejos sobre el inglés le darías a una persona que quiera emigrar a Canadá-USA?

La manera mas rápida de aprender es cuando no te queda mas remedio.
¡Asi que lánzate a la aventura y pierde el miedo a equivocarte!

****************

Segunda parte sobre tu empresa

¿Cómo se te ocurrió montar una empresa?

Soy un emprendedor por naturaleza, desde pequeño siempre estaba inventando cosas.
Llevaba más de 7 años trabajando para empresas grandes y otros tantos trabajando por mi cuenta y me harté del mundo corporativo y de las limitaciones de crecimiento del mismo.

Montarte tu propia empresa es mucho mas divertido, tienes control completo, tú éxito o fracaso depende solamente de ti.
Si tienes éxito no hay limites, y si fracasas siempre puedes intentarlo de nuevo, una y otra vez.

Antes de producir videos para empresas me pasé un año y medio programando una aplicación de gestión de proyectos online.

Fue un fracaso total, no conseguí ni un cliente, y me arruiné. Pero me lo pasé bomba haciendo lo que me gustaba.

Asi que empecé de cero otra vez, pero con mucha mas experiencia, empecé a hacer vídeos y resultó que habia una gran demanda de vídeos explicativos para empresas.

Todo esta explicado en gran detalle en este articulo -> http://grumomedia.com/5-steps-that-will-help-you-discover-your-true-passion/
Y en este otro => http://grumomedia.com/running-an-animation-studio-by-grumo-media-interview-by-animation-orbit/

¿Cómo te financiaste?

Me quedaban como 1000 euros en la cuenta corriente del fracaso anterior así que no hubo financiacion per se.

Cuando no te queda mas remedio que tirar para adelante uno se vuelve muy "resourceful" (="apañado").

Mi strategia consistió en invertir dos semanas de mi tiempo en producir un video explicativo para una empresa de renombre en Silicon Valley llamada Hipmunk.com. (Aquí está el vídeo.  ¡Me encanta! Mónica).

Una vez terminado, se lo di gratis a los fundadores con la esperanza de que si les gustase me promocionarian a cambio del regalo

¡Pues fíjate tú que es exactamente lo que pasó!
Les encantó y dos semanas mas tarde tenía 40 empresas a la cola pidiendo vídeos.
Empecé a cobrar más y el resto es historia. ¡Toma ya!

¿Qué ha sido lo más duro?

Lo más duro ha sido no darse por vencido después de mi primer gran fracaso.
Lo segundo es tener que haber hecho todo yo solo por falta de recursos.
Trabajar a solas en casa durante meses, sin casi ver la luz del dia, no es muy sano fisica y mentalmente.
Lo único que me salvó durante mi año y medio anterior a formar esta empresa de animación fue la compañía y apoyo de una gran familia y mujer.

¿Cómo lograste que el actor Ashton Kutcher hablara de tu empresa?

Una combinacion de suerte y trabajar duro.
El vídeo que Ashton tuiteó a sus mas de seis millones de seguidores fue solo el tercero que habia producido hasta entonces. Dio la casualidad de que Ashton conocía esa empresa y le gustó el vídeo. (Aquí puedes ver el vídeo al que se refiere Miguel. La verdad es que es muy simpático.)

Pero le gustó porque era un vídeo que le pareció simpático de verdad. Si hubiera sido una "mielda" no lo habria tuiteado.
De hecho mas tarde le conoci a él y a su ahora ex-esposa Demi Moore y me contó que miles de personas le piden que tuitee chorradas.

De vez en cuando le escribo y siempre me responde el majete de el, de hecho, ¡ayer mismo me felicito las Navidades!

Más en este artículo  -> http://grumomedia.com/how-to-get-ashton-kutcher-to-tweet-about-you/

¿Algún consejo para los jóvenes que deseen emprender en Canadá- USA?

Lo mismo que le dije a mi padre cuando él no estaba seguro de si lanzarse a la aventura con 50 tacos: "La vida es muy corta amigos, y el que no se arriesga no vive... vegeta."


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